A História da Saída de Julie das Testemunhas de Jeová

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.:O TESTEMUNHO DE JULIE

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A Igreja não era nada além de um encontro social para mim, quando eu estava crescendo num ambiente nominalmente religioso protestante. Eu estava nos meus vinte anos e sem sequer saber como procurar uma referência nas Escrituras, por capítulo e versículo. Afirmando ainda a minha religião como “espiritual”, eu hesitei em chamar-me “cristã”, porque eu achava que precisava de mais conhecimento das suas crenças. Assim, nos meus trinta anos, como uma jovem mãe de dois filhos, comecei a ler a Bíblia seriamente por mim mesma. Tendo muito pouco de fundo religioso, eu só conhecia o sujeito chamado Jesus, e eu sabia que queria estar do lado dele quando o fim chegasse.

Uma noite, eu li na Bíblia que Satanás é um anjo de luz (2 Coríntios 11:14). Ocorreu-me que eu sabia muito pouco sobre Deus e Satanás, que eu poderia ser facilmente enganada por este anjo. “Estava ele apoiando qualquer religião passando por uma religião divina?”, pensei. O estado abençoado de ser pobre em espírito, estava levando-me a ter fome do Reino do Céu. Por isso, pedi a Deus para me mostrar a verdade e para tornar claro para mim quem é realmente Jesus e como eu poderia discernir o “anjo de luz”, para que não fosse enganada por ele. Também coloquei minha vida nas suas mãos, orando: “Deus, coloque-me numa viagem.”

No dia seguinte, um amigo convidou-me para um “grupo de mães” na sua igreja Luterana. Dia livre de responsabilidades, donuts e conversa adulta soaram-me muito bem, então eu aceitei. Quando a conversa se ​​voltou para o tema das Testemunhas de Jeová, eu tinha uma visão positiva delas, porque eu já tinha ouvido o nome uma vez e achei que a idéia de Deus ter Testemunhas na terra soava maravilhosa. Então, eu comecei a defender as Testemunhas de Jeová, sem saber o que elas ensinavam. Eu disse a estas mulheres que se fossem realmente cristãs como elas professavam ser, tinham a obrigação de convidar essas “almas perdidas” batedores de portas às suas casas para compartilhar o evangelho. Na época, eu não tinha idéia de como fazer isso eu mesma, mas eu coloquei a obrigação nelas e acho que não fiquei muito bem vista por isso.

Quando cheguei em casa e descobri uma revista Despertai! das Testemunhas de Jeová na minha porta, eu fiquei viciada à medida que li o artigo que falava sobre como identificar a verdadeira religião. Eu estava ESPERANDO pela sua visita agora, mas ela não veio, então eu fui até elas! Entrei no Salão do Reino num domingo, com um pequeno e ativo se contorcendo, de 3 anos de idade e um bebé. Eu pedi um estudo bíblico ao lidar com os meus filhos, indo à casa de banho a maior parte do serviço. Na terça-feira seguinte, eu comecei um estudo na publicação da Torre de Vigia “Conhecimento que conduz à vida eterna”. Toda a vez, antes de estarmos juntos, eu orava:

“Deus, se este é um culto destinado a levar-me para longe de Si, por favor, torne-o óbvio!”

Eu estava determinada a passar por todo o livro, de modo a que no momento em que o terminasse, eu pudesse dizer: “Esta religião é a verdade”, ou então nunca mais ter que manter uma Testemunha de Jeová longe da minha porta, sem entender por quê. Passados cinco meses, eu tinha pedido para ser batizada na próxima assembleia, no outono de 1996. Eu realmente acreditava que tinha encontrado a verdade. Eu pensei que Deus tinha revelado o “anjo de luz” como sendo a cristandade e a verdadeira religião como sendo a organização de Jeová.

COMO TESTEMUNHAS DE JEOVÁ ME CONVENCERAM DAS SUAS DOUTRINAS EXCLUSIVAS

A falta de familiaridade com os livros da Bíblia e a época e o público a quem estes livros foram escritos, permitiu-me aceitar as promessas feitas ao Israel natural como sendo promessas esperando a restauração da pregação zelosa das Testemunhas de Jeová. Eu estava particularmente atraída por Isaías 65:21-23 com as suas promessas de habitação segura e um trabalho satisfatório no paraíso terrestre. Eu estava com fome do paraíso. Eu estava com fome de Deus. Tudo o que eu tinha que aprender agora era como ser justa o suficiente para merecê-lo.

Inicialmente, eu tinha dificuldades em entender o sistema de duas classes (classe terrestre e classe celestial) ensinada pelas Testemunhas de Jeová. Apesar de olhar em frente para uma vida eterna no Paraíso na terra, não tinha vontade de estar no céu, como o grupo de 144 mil, eu não entendia onde a Bíblia falava desta divisão entre as duas classes de pessoas e como elas foram sendo divididas. Para ajudar, o meu dirigente Testemunha de Jeová de estudo, convidou a esposa do Superintendente de Circuito visitante para discutir o assunto comigo.

Ao ler Lucas 22, onde Jesus come a última ceia com os seus apóstolos, eu indiquei que todos os que acreditavam em Jesus foram autorizados a participar na refeição noturna do Senhor, e perguntei por que ninguém no nosso Salão do Reino come do pão ou bebe do vinho no memorial anual. Ela destacou Lucas 22:28-30 e me perguntou repetidamente “Quem estava ali reunido?” a fim de incutir em mim que os 12 apóstolos eram a fundação da classe ungida celestial que perfaziam o número de 144.000. (Pouco me apercebi de como ela estava programando a minha mente e mudando o meu foco a partir do fato de que esses 12 apóstolos formaram a base de todo o povo de Deus, não apenas a classe celestial de 144.000.) Ela me levou a ver todos os textos que se referem aos 12 apóstolos como se referindo ÚNICAMENTE à classe celestial que iria para o céu e governaria com Jesus, enquanto o resto de nós viveria na terra e desfrutaria dos benefícios da associação com esta classe celestial. Isso começou a aprofundar-se na minha mente. Eu tinha assimilado em muito a chamada “verdade” das Testemunhas de Jeová e tinha que aceitar essa crença na fé, confiando que o entendimento acabaria por vir. Isso fez com que a minha mente fosse sendo treinada para ler a Bíblia com esse sistema de dois partidos. Eu havia efetivamente convidado esse falso profeta para a minha cabeça.

LOBOS em pele de cordeiro

Fui batizada em 12 de outubro de 1996, e eu adorava ser uma das Testemunhas de Jeová. Eu estava tão orgulhosa de ser uma dessas pessoas que Deus tinha na terra para contar aos outros sobre Ele. Ao mesmo tempo, eu estava muito consciente de que muitos dos meus irmãos e irmãs no Salão do Reino não eram felizes. Quando me mostraram os textos que falavam sobre dar apoio aos fracos e falar às almas deprimidas, fui abordada pelo Superintendente Presidente e disse para não me envolver com uma irmã particularmente fraca. Assegurei-lhe que ela ainda amava a Jeová e estava apenas passando por um momento difícil, e que se esperava de nós “transportar as cargas uns dos outros”. Ele respondeu dizendo, “mas cada um deve levar a sua própria carga e temos que olhar para o número um”. Parecia mais o “caminho do mundo” para lidar com problemas e não o de Cristo. Quando citei Jesus, ele me disse que eu já estava me afastando “da verdade”, porque eu falava mais sobre Jesus do que sobre Jeová. Eu estava muito confusa com isto. Eu queria respeitar os anciãos, porque eu pensava que era como Deus trabalhava, mas a minha consciência me dizia que este irmão estava errado.

Eu ainda queria ser uma Testemunha de Deus, mas eu tinha aprendido a desconfiar da liderança e a ouvir as advertências de Jesus sobre o “fermento” e “lobos” entre as “ovelhas”. Continuei como Testemunha de Jeová fiél por mais quatro anos, mantendo a minha desconfiança deste ancião em particular, para mim mesma. Eu orei para encontrar uma maneira de perdoá-lo. Toda a vez que ele disse algo que era contrário à Bíblia, tentei focar-me nas suas boas obras na congregação, mas continuei a ouvir comentários de outras pessoas que também não gostavam deste irmão. Finalmente, admiti que tinha um problema em perdoar este homem. Falei com outro ancião sobre a minha incapacidade de confiar neste ancião que eu tinha começado a ver como um lobo entre as ovelhas. Ele riu-se do absurdo do meu comentário e disse: “Esses versículos referem-se apenas ao primeiro século.” “O quê?” Perguntei a mim mesma. Ele passou a explicar que, desde que a organização de Jeová foi completamente formada, não havia lobos na congregação. “Quer dizer que você acha que os anciãos são infalíveis?” perguntei. É claro que ele se recusou a dizer isso, mas a sua insistência sobre a inocência semelhante a Cristo, dos anciãos provou que ele acreditava nisso.

Nesse momento, eu comecei a acreditar nas notícias que eu tinha ouvido sobre pedófilos na Torre de Vigia. Eu estava tão treinada para bloquear essas afirmações “apóstatas” na minha mente e a desculpá-los. Mas, de repente, elas se tornaram reais! Eu não confiava mais na Sociedade Torre de Vigia. Embora acreditasse que ainda ensinava alguma verdade, eu sabia que não ensinavam toda a verdade. Eu temia pelos meus filhos, porque eu entendi a unidade que os anciãos se sentiam obrigados a defender. Eu nunca me senti sexualmente ameaçada na minha congregação, mas eu podia ver que se alguém tocasse as minhas filhas e eu confrontasse os anciãos, que teria sido varrida e que teriam-me visto como a que estava errada (assim como nos casos que eu estava ouvindo falar no noticiário). Não importa o quê, eles são treinados para defender a unidade e a “pureza” da organização que é percebida no exterior à custa da vítima individual. Eu também percebi que se eu precisasse da ajuda dessas pessoas, eu seria rotulada de “fraca” e não seria mostrada nenhuma compaixão. Nada parecia certo nos seus sermões sobre o amor depois dessa experiência. Era tudo conversa vazia.

EXPULSA POR DESCRENÇA NA ORGANIZAÇÃO

Depois de sete anos de serviço fiel no campo como publicadora, eu comecei a afastar-me da organização e parei de frequentar as reuniões por volta de 2003. Um ano depois, eles telefonaram para me convidar para a minha audiência de “desassociação”. Perguntei o que eu tinha feito de errado. Um ancião disse que eu não queria mais ser uma das Testemunhas de Jeová com base numa carta que eu tinha escrito a uma irmã inativa que foi entregue a eles pela sua colega de quarto não-Testemunha. Nela, eu tinha elogiado Jeová, mas não a Sociedade Torre de Vigia. Devido a isso, eles disseram que eu não queria mais ser uma das Testemunhas de Jeová. Nessas audiências, eu mantive a minha fé em Jeová, Jesus Cristo, e na Bíblia, mas me recusei a colocar a fé na Sociedade Torre de Vigia. Finalmente, eles perguntaram se eu acreditava que alguém de fora da Sociedade Torre de Vigia podia ter um relacionamento com Deus. Quando eu respondi: “Sim!”, apenas com base nisso, fui rotulada como uma “apóstata”.

Por que você acha que eles estavam com tanta pressa para me desassociar? Eu não estava fazendo nada considerado “apóstata” na época. Eu só estava faltando às reuniões e ao serviço de campo. Os irmãos sabiam que eu gostava de ler a Bíblia, não apenas porque isso era requerido. Eles sabiam que eu também era um “rato de biblioteca” e fiz a minha própria pesquisa em tudo o que estudei, mesmo mantendo pastas individuais das origens dos feriados de cada mês que eu estudei por conta própria. A irmã com que eu tinha estudado até mesmo admitiu que ela era “apenas uma acompanhante” na minha pesquisa das nossas sessões juntas. Então, por que você acha que o tipo de pessoa que eu era, mais tarde, foi visto como uma ameaça para os irmãos? Eu acho que eles entenderam algo sobre mim, melhor do que eu mesma no momento. Eles pensavam que através da minha desassociação, poderiam calar a minha fé, mas foi apenas depois do cego que Jesus curou ter sido expulso de sua sinagoga que ele entendeu quem o seu Senhor era (João 9:35-38). O mesmo foi verdade na minha vida.

Considere isto, porque foi Jesus odiado pelos líderes religiosos de sua época? Ele era um judeu, um membro da sua religião aceite. Como se diz em Lucas 4:16, ele costumava entrar na sinagoga para adorar no sábado. Eles ainda falaram bem de Jesus depois de lhe dar o privilégio da leitura do livro de Isaías (Lucas 4:17-22). Por isso, poderia-se dizer que Ele era um membro numa boa posição, mas continue lendo. Por volta do versículo 28 estão cheios de raiva e querem empurrá-lo de um penhasco. Por quê? O que Ele disse? Ele havia interpretado eventos no Antigo Testamento em que os profetas de Deus não tinha mostrado favor aos israelitas, mas às pessoas das nações (Lucas 4:24-27). Eles não estavam preparados para ouvir que Deus podia intervir na vida das pessoas fora da religião deles. Eles estavam dispostos a matar este agradável, jovem judeu que eles tinham admirando apenas um minuto antes. Mais tarde, quando eles perceberam que muitos israelitas estavam colocando fé neste mesmo homem que tinha essencialmente insultado a sua idéia de “verdadeira religião”, eles expressaram preocupação sobre o assunto. Lembre-se, Jesus era um bom judeu numa boa posição. Ele estava ajudando os outros judeus a ser curados e a ter fé em Deus. Eles não deveriam estar felizes por ter um homem de fé na sua sinagoga? De que tinham eles medo?

“Conseqüentemente, os principais sacerdotes e os fariseus ajuntaram o Sinédrio e começaram a dizer: “Que devemos fazer, visto que este homem realiza muitos sinais? Se o deixarmos assim, todos depositarão fé nele, e virão os romanos e tirarão tanto o nosso lugar como a nossa nação.”—João 11:47, 48, Tradução do Novo Mundo

Poderosas organizações religiosas, como a Torre de Vigia, sempre estiveram preocupadas que, se as pessoas tivessem fé somente em Jesus, iriam perder o controle de seus seguidores. À medida que Jesus é exaltado, a Torre cai! Eu estava agarrada a Jesus no caminho de saída, mas o falso profeta ainda estava na minha cabeça.

FAZENDO MORRER O FALSO PROFETA NA MINHA MENTE

Comecei a orar a Jeová para “devotar o falso profeta à morte”, de acordo com Deuteronômio 18:20. Jesus revelou-se para a batalha espiritual, na forma de um jornal com uma série intitulada, “o Israel de Deus”. Ao desmontar esta doutrina, derrubou a fortaleza da Torre de Vigia como um todo. O pastor que escreveu esta série me ajudou a ver que todos os crentes em Cristo foram acolhidos no Israel de Deus, e não apenas um pequeno grupo de 144.000 pessoas. Uma vez que eu cheguei nesse ponto, comecei a ver como a escritura foi velada de mim por tanto tempo. Como uma das Testemunhas de Jeová, eu tinha sido uma ávida leitora diária da Bíblia, e ainda assim, de alguma forma, era um livro fechado para mim. A minha mente tinha sido treinada para separar que versículos eram para mim e que versículos se aplicavam apenas aos 144.000 seguidores ungidos de Cristo. Mas por abraçar este novo pensamento de que toda a Escritura se aplica a mim, a Bíblia começou a se abrir para mim e o Espírito Santo, mais uma vez, começou a falar comigo. E se Ele falou! Em fevereiro de 2007, Deus começou a mostrar onde eu tinha de me arrepender da visão distorcida de Jesus que eu tinha abraçado nas Testemunhas.

A primeira lição que o meu Libertador queria que eu entendesse, era a de que somos salvos pela graça. É a Sua justiça, e não a nossa que nos salva. Paulo, tendo sido um fariseu, compreendeu isto muito bem, e eu também, agora, tendo sido uma das Testemunhas de Jeová. Em Gálatas 5:4, Paulo usa a expressão “da graça decaístes”. Até então, eu tinha pensado em uma queda da graça, como significando cair num ato ilícito, tais como os atos mencionados no início do capítulo. Mas aqui, tornou-se claro que uma queda da graça é apenas o que diz, afastando-se da GRAÇA, a benignidade imerecida de Deus. O raciocínio todo de Paulo aqui é sobre aqueles virando as costas às normas e regulamentos da lei. Assim, uma queda da graça, não significa envolver-se em algum pecado óbvio, mas poderia significar fazer alguns trabalhos realmente bons (com um motivo de coração errado). Paulo mencionou como os crentes tinham começado na graça, mas foram apartados da graça e de volta para as obras da lei. Posso me identificar com isso! A graça veio a mim alguns anos atrás, mas eu caí uma vez que entrei nas obras da organização Torre de Vigia.

Em Abril de 2007, eu estava pronta para conhecer o meu Salvador por quem Ele é. Eu vim para reconhecer que Jesus era Jeová, não só porque Ele fez afirmações que me convenceram de que Ele era Deus em carne (João 8-10), mas também porque Ele era adorado (João 9:35-38). Por algum tempo, eu estava vendo o Deus Uno e Trino nas Escrituras, mas eu tinha rapidamente conjurado os meus próprios argumentos para contestar estes versículos. Finalmente, quando os textos continuaram a saltar-me à vista, eu sabia que Jesus estava se revelando a mim e eu não podia mais negar. Eu vi que não era nada, mas o orgulho que tinha estado no caminho da minha aceitação d’Ele.

Ao acolher-me para o Israel de Deus e me convencer de que Jesus realmente é Jeová, o meu Libertador e Salvador, Jesus Cristo, tornou impossível para mim voltar às Testemunhas de Jeová, mesmo que eu tivesse o desejo de fazê-lo. E ainda há momentos em que eu sinto falta da rotina e dos meus amigos no Salão do Reino, mas arrependi-me daquela vida e sei que não posso voltar. Afinal de contas, do que preciso de me arrepender a fim de ser aceite de volta? A partir do momento que fui expulsa na base de não reconhecer a Sociedade Torre de Vigia como o mediador entre mim e Deus, eu não posso ir contra 1 Timóteo 2:5, que diz que há somente um mediador e que é Jesus Cristo. Na verdade, voltar ao Salão do Reino seria cair da graça!

Eu estou tão feliz por pertencer a Cristo. Sei que, crendo Nele, Ele me deu o poder de me tornar um dos filhos de Deus (João 1:12). Já passei da morte para a vida (João 5:24) e não posso mais ser condenada por qualquer homem ou organização (Romanos 8:1) e eliminou todo o medo e me deu liberdade de expressão (1 João 4:17 – 19). Eu sou uma ameaça para a Sociedade Torre de Vigia? É claro que sou. Eu sou uma cristã!
(1 Pedro 4:14-16)

Na Sua Graça, Julie

 

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