A História da Saída de Jason das Testemunhas de Jeová

jason_family.:O TESTEMUNHO DE JASON – Como Deus me Resgatou e à Minha Família

A teologia da Torre de Vigia de viver para sempre na terra era muito atraente para Jason. Ele e a sua mulher Jenny foram batizados como Testemunhas de Jeová em 1994 e prosseguiram em criar seus quatro filhos na rotina estrita das atividades da Torre de Vigia. Testemunhando muitas injustiças praticadas pelos anciãos para com membros da congregação, Jason e Jenny começaram a ver o controle absoluto da organização sobre seus membros. No meio dessa pressão, Jason ponderou nas palavras de Jesus em Mateus 11:28, e perguntou: “O que está errado comigo? Eu não sinto este refrigério que Jesus prometeu”. Procurando respostas, eles viraram-se para a Bíblia e o testemunho de ex-Testemunhas. Encontrando a verdadeira liberdade em Cristo, Jason, Jenny e seus quatro filhos são agora finalmente livres!

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A minha história é semelhante a muitas ex-Testemunhas. O meu pai participou das reuniões da Igreja Pentecostal e revivalista e em torno da área de Boston na rural Lincolnshire England durante a década de 1960. A minha mãe foi batizada na Igreja Anglicana, embora ela não estivesse ativa lá. Quando eu nasci, em 1971, o meu pai e a minha mãe não iam à igreja, mas ainda tinham no íntimo amor por Deus.

 No início de 1970, o meu tio Derrick (que foi casado com a irmã do meu pai) começou um estudo com as Testemunhas de Jeová da Congregação Horncastle. Ele tinha sido criado como católico, mas com a ajuda das Testemunhas, aceitou rapidamente a teologia da Sociedade Torre de Vigia. Em pouco tempo, ele foi convertido e batizado. O meu tio era articulado na sua defesa da doutrina da Torre de Vigia e bombardeava o meu pai e a nós com citações bíblicas. O meu tio como recém-convertido era muito zeloso. No entanto, ele não conseguiu convencer a sua esposa e depois da profecia falhada de 1975 da Torre de Vigia sobre o fim dos tempos, tornou-se inativo. Como o passar dos anos, tornou-se cada vez mais deprimido, sentindo que deixara Deus de lado (um traço comum em pessoas que se afastam da organização).

Por volta da idade de 12 ou 13 anos, as minhas discussões com o meu tio começaram a concentrar-se na Bíblia. Eu era diferente da maioria das crianças e tinha um interesse curioso em tudo o que era sobrenatural. Assim, o meu tio explicava fenômenos tais como fantasmas, morte, salvação etc. Lentamente, com a idade de 15 anos, eu estava convencido de que a Torre de Vigia tinha a “Verdade” absoluta. Eu li a Tradução do Novo Mundo da Bíblia da Torre de Vigia, juntamente com os seus livros, chamados a Verdade que conduz à Vida Eterna e Você Pode Viver Para Sempre no Paraíso na Terra.

Aos 15 anos, a teologia da Torre de Vigia, de viver para sempre como um ser humano na terra era mais atraente, especialmente visto que a minha educação foi numa família de classe baixa inferior, que não me deu muito o que olhar para a frente. Eu tive uma atitude terrível para com a autoridade. O meu entendimento da Torre de Vigia de “o mundo de Satanás”, “a religião falsa” e o “controle de Satanás sobre as Nações” endureceu-me para quaisquer aspirações seculares. Eu rapidamente odiava tudo o que o mundo tinha para oferecer. Para mim foi uma perda de tempo precioso, especialmente porque a batalha de Deus do Armagedom estava tão perto. Parecia que apenas as Testemunhas de Jeová tinham a chave. Elas eram o povo escolhido de Deus.

Eu casei com a minha querida de infância, Jenny com a idade de 19. Éramos pobres e a minha falta de vontade de encaixar-me na sociedade normal, eventualmente, levou-me para muitos negócios escusos. Em 1993, com o meu segundo filho (Jordan) a caminho, eu experimentei Deus me levando de volta para ele. Eu estava envolvido com um negócio decadente que deu errado. Toda a minha vida voltou num foco nítido e eu sabia que se eu não mudasse, não só perderia a minha esposa, mas, provavelmente, acabaria na cadeia. Mas, me perguntava, onde deveria eu ir?

Na minha mente eu sentia que deveria ir para as Testemunhas de Jeová, visto que eu acreditava que elas tinham a “verdade” e as chaves para a vida, mas como eu ia convencer a minha mulher? Não havia nenhuma necessidade de me preocupar, porque ela começou um estudo com as Testemunhas por si mesma, numa última tentativa de salvar o nosso casamento. Eu estava eufórico! Eu também comecei um estudo e uma semana depois, estávamos ambos no Salão do Reino. Para mim foi como voltar a casa, escapando do mundo e, finalmente, estar num mundo com o cuidado amoroso de verdadeiros cristãos.

Fui batizado em 1994 aos 24 anos. Jenny seguiu-se logo depois. Eu escrevi uma carta de dissociação para o vigário local da Igreja Anglicana. Infelizmente, ele não tentou me levar de volta para Cristo. Esta, receio, é uma das principais razões por que os cultos de controle da mente continuam a prosperar, devido à falta de interesse do clero em ajudar os membros do rebanho. A sua falta de atenção pessoal simplesmente confirmou a minha opinião de que o clero era do diabo.

Naquela época, eu insisti com o meu tio para voltar à organização de Jeová, mas ele infelizmente contraiu cancro e morreu antes que pudesse assistir novamente. Ele viveu uma vida de culpa e morreu acreditando que não iria voltar. Ele sempre disse que a sua experiência mais gratificante, foi o ministério de porta em porta, sentindo como se tivesse feito a vontade de Deus. Este pensamento orientado para o trabalho, é um grande fardo para testemunhar e leva à culpa quando não realizado. Este fator de culpa é ainda mais esmagador para aquelas Testemunhas que se afastam.

Eu persistia em pregar zelosamente a todos os que eu conhecia. Eventualmente, eu converti a minha mãe e o meu pai para as Testemunhas de Jeová, mas, felizmente, nunca convenci o meu irmão e a minha irmã a se converterem. O meu treinamento da Torre de Vigia tornou a vida a “preto e branco”. Você ou estava na “Organização de Deus” ou “lá fora no sistema do Diabo”. Essa atitude dominava a minha opinião sobre os outros. Eu acreditava que os não-Testemunhas não estavam apenas separados de Deus, mas condenados a morrer no dia do Armagedom se aproximando rapidamente.

Eu progredi na congregação rapidamente. Me tornei um servo ministerial e recebi várias responsabilidades, incluindo a organização dos oradores públicos, tanto em casa como fora. Como me tornei mais confiante, eu era usado regularmente para dar palestras na Escola do Ministério. Eu gostava muito de ensinar a partir da tribuna. Ocasionalmente, foi-me dada a supervisão do meu próprio grupo de estudo do livro e comecei a fazer palestras públicas completas. Eu trabalhava na construção de Salões do Reino e regularmente ajudava no Salão de Assembleias de East Pennine. Eu era um homem muito ocupado, mas ainda sentia que faltava algo. Eu administrava disciplina rigorosa às crianças e também, lamentavelmente, permiti que outros no Salão disciplinassem as crianças de forma semelhante. Este tratamento de estilo arrogante vitoriano dos meus filhos, não ajudou a revelar as suas verdadeiras personalidades, e eu lamento agora imensamente o período do chamado “treinamento”.

Não estou certo de quando comecei a questionar se as Testemunhas de Jeová tinham a verdade absoluta, mas a mecânica da organização começou a me incomodar. Cada reunião começou a soar ao mesmo, com os conceitos de “fazer mais ministério”, “você pode ser pioneiro (a tempo inteiro no trabalho de porta a porta)?”, etc. Nada além de obras, obras, obras! No entanto, o suficiente nunca era suficiente, não importa o quanto era tentado. Por volta do ano 2000, eu comecei a oscilar na esteira contínua de atividade. Religiosamente, eu apliquei tudo o que me foi dito para fazer. Foi assim:

Segunda = Preparar o Estudo do Livro de terça-feira.
Terça = Dirigir o Estudo do Livro.
Quarta = Preparar a Escola do Ministério de quinta-feira.
Quinta = Reunião.
Sexta = Preparar as apresentações para o ministério de sábado.
Sábado = Ministério de casa-em-casa. Sábado à noite = Preparar a Sentinela para a reunião de domingo.
Domingo = Reunião de manhã seguida por tarde de ministério de casa-em-casa. Segunda – começar tudo outra vez.

O meu instrutor das Testemunhas de Jeová foi Ivan. Ele ajudou a fundar a congregação de Sleaford em 1950. Lembro-me dele dizendo que não é um fim de semana, quando não se serve a Jeová. Assim, eu continuei sem descanso, sempre acreditando que quanto mais eu fizesse, mais perto eu estaria de Deus.

Iniciei um novo negócio que prosperou. Refletindo nisso, eu deveria ter ficado contente e em paz, mas não estava. Algo estava faltando, mas eu não podia colocar o dedo na ferida. Os meus pensamentos inquietantes continuaram. Eu comecei a ver irmãos e irmãs esmagados sob o pesado fardo do regime. As pessoas estavam caindo, incapazes de continuar nessa roda de carrossel sem fim. Comecei a sentir que, como organização, estavamos confinando Deus, fazendo-O encaixar no nosso molde. Cada conversa parecia usar culpa e medo para motivar os irmãos e irmãs para fazer mais obras. Quando falava da tribuna, gostaria de ter transmitido o amor de Deus indivídual e a preocupação pelos irmãos e irmãs, salientando o quanto Deus nos ama, não importa o que pode ou não pode fazer. No entanto, eu estava frustrado porque eu era uma voz solitária. Dois anciãos em particular pegaram no meu espirito independente tentanto trazer um espírito de amor e aconselharam-me em ficar com o esboço que foi fornecido pela Sociedade Torre de Vigia.

O fato de que nós tivemos reuniões de anciãos que discutiram as necessidades da congregação, não fez diferença visto que o status quo não pode ser alterado. A linha de fundo era sempre como produzir mais obras de ministério. Lentamente, comecei a ver toda a organização numa luz diferente. As palavras de Jesus em Mateus 11:28 começaram a aparecer na minha mente: “Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei”. Eu perguntei a John, um ancião, “O que há de errado comigo? Eu não sinto esse alívio que Jesus prometeu. Em vez disso me sinto sobrecarregado com obras, como uma esponja”. Ele não me deu nenhuma resposta.

Até agora, eu estava fazendo muita leitura da Bíblia e pude ver o amor que Deus tem por nós, independentemente das obras. Amor verdadeiro, que não era refletido na congregação. Assembléias de circuito e congressos se tornaram obsoletos. As mesmas velhas coisas sendo ditas, nada mudou. Embora Jenny não expressasse a sua opinião, ela também estava sentindo a pressão. Tinhamos por esta altura três filhos.

Durante o curso do meu tempo em Sleaford, testemunhei muitas injustiças infligidas pelos anciãos sobre membros da congregação. Políticas empregadas para obter “unidade” foram coercivas. Elas incluíram “marcar uma pessoa” “ostracizar”, “marginalizar” e “desassociar”. Dessas experiências, comecei a ver o controle absoluto que a congregação tinha sobre os membros. A autoridade opressiva, de cima para baixo, foi-se tornando cada vez mais clara. O meu tempo gasto com superintendentes de circuito, apoiaram a minha visão de que esses homens e os seus superiores não tinham idéia de como era trabalhar em tempo integral, criar uma família e ser uma Testemunha ativa. Eles eram frios e duros, e a lealdade para com a Sociedade foi colocada ao mesmo nível de para com Deus. Estes homens idolatravam a Torre de Vigia. Eles adoravam a organização.

Vi crianças obrigadas a sentar-se sem se mover por duas horas. Eu vi mães solteiras desprezadas e verbal e emocionalmente abusadas por outros membros, só porque as crianças estavam um pouco agitadas. Já vi homens adultos tratados como crianças por homens de autoridade, humilhados diante dos outros. Eu vi aqueles que não podiam mais trilhar a fábrica de montagem contínua da vida na Torre de Vigia, jogados fora, postos de lado e rotulados como “inaptos” para o Reino.

Membros que assistiram a tudo isso reconciliaram tudo, visualizando-o com a idéia de que “Jeová fez a limpeza de sua organização” com o “joio” sendo removido. Tal cegueira e falta de preocupação amorosa para com outros era revoltante para mim. Demorou 10 anos para encarar o problema de frente, mas finalmente, falei sobre o controle esmagador dos membros.

Não a tenho certeza das datas exatas, mas suponho que foi em 2002 ou 2003, quando eu estava prestes a ser designado ancião. No entanto, eu não tinha vontade de me tornar um. Assim, solicitei uma reunião com o Superintendente de Circuito na sua próxima visita. Nessa reunião estavam o meu mentor Ivan, John, o mais velho, e o superintendente de Circuito. Lembro-me de perguntar ao superintendente, “Você acredita que o Armagedom é iminente?” Ele disse: “Sim”. Então eu perguntei, “Por que estamos gastando milhares de horas em cada mês batendo nas portas vazias, quando poderíamos gastar melhor o tempo e dinheiro em publicidade directa, como nos jornais ou na TV?” Eu expressei como os relatórios mensais tiveram um efeito negativo. Como os irmãos e irmãs estavam sendo esmagados pela rotina interminável de reuniões e ministério. Eu confrontei-o com perguntas lógicas e justas. O superintendente de circuito não tinha resposta para nenhuma das minhas perguntas! A sua única resposta foi a retórica da Torre de Vigia, a poesia de desculpas como “Devemos seguir o Escravo Fiel”. “Espera no Senhor”. “Este é o modo de Jeová de fazer as coisas, etc”.

Durante os meus milhares de horas de ministério ao longo dos anos, eu tinha conhecido muitas pessoas interessantes que tinham argumentos muito válidos e muitas vezes bíblicos. Eu tinha começado a sentir que a verdade absoluta não era propriedade da Sociedade Torre de Vigia e que Deus poderia usar aquele que ele queria. Perguntei a Ivan se ele já tinha encontrado alguém que o fizesse pensar. Ele respondeu com um enfático: “NÃO!” Que nada nem ninguém lhe tinha dito algo que afetasse a sua fé na organização. Eu acho que ele realmente não tinha ouvido! No final da minha discussão com o Superintendente de Circuito, nenhum dos meus pensamentos inquietantes tinha sido atendido. Ele simplesmente disse: “Se você se sente da forma que sente, então você vai ter que resignar”. Eu felizmente o fiz.

Comecei a mergulhar numa depressão profunda, nem mesmo querendo sair da cama. Gostaria de ir para o trabalho, chegar em casa, comer e ir para a cama. O sono era o meu único conforto e fuga. Depois de viver como uma Testemunha durante 10 anos, senti que não podia mais recomendar este modo de vida ao público. Assim, eu parei de ir ao ministério. Eu tentei explicar aos meus filhos por que eu havia tomado a decisão, mas foi muito difícil, pois eu não estava 100% certo de mim mesmo. Olhando para trás, sinto que eu tinha experimentado um colapso nervoso.

Raiva e amargura começaram a tomar uma posição na minha mente. Comecei a odiar a Deus e à organização. Por que Deus teve mesmo de começar este processo odioso e permitir que o pecado de Adão acontecesse? Por que Ele espera tanto de nós? Por que alguns vivem a vida da Torre de Vigia e outros não? Eu era apenas fraco? O que estava impedindo a Deus de acabar com o sistema doentio e implacável? Pensamentos mais e mais negativos surgiram. Infelizmente, não tive ninguém com quem conversar. A “ajuda” que os anciãos ofereceram foi esta: “Vamos fazer tudo o que pudermos para reajustar o seu pensamento!” Depois que parei de frequentar as reuniões, fui visitado não mais do que um punhado de vezes, embora na vila onde eu moro, haja quatro outras famílias de Testemunhas. Nós estavamos “marcados”!

Felizmente, a minha esposa Jenny, também tinha chegado ao fim da sua paciência. Muitos amigos foram esmagados dentro do regime sufocante da Sociedade. Nós tínhamos visto a divisão de casamentos, tentativas de suicídio e a morte de um amigo querido ocorrer, tudo podendo ser ligado ao sistema de controle imposto aos membros da congregação. Lembre-se, este não é um caso restrito a Sleaford. Todos os sete milhões de membros são controlados da mesma maneira, de cima para baixo. São alimentados sobre o que devem assistir, ler, comer, comemorar, etc. – o controle completo sobre a própria consciência.

Eu me submergi em trabalho para escapar a todos os meus problemas. No entanto, acabei quase na falência, devido a estar tão confuso. Felizmente, Nathan, um querido irmão, me ajudou a obter uma perspectiva sobre a situação. Ele tinha se tornado inativo na organização mais ou menos um ano antes de mim. Passámos muitas horas trocando idéias por e-mail. Agradeço a Jesus pelo seu apoio.

Em 2002, a minha querida esposa teve o nosso quarto filho, uma menina bonita. Esta foi uma lufada de ar fresco para mim. A minha filha me ajudou a sair do desespero e a voltar à estrada para a vida apenas devido à sua presença. Por esta altura, eu não lia a Bíblia por algum tempo. Suponho que foi por volta de 2007, quando o Senhor dirigiu-me a iniciar a busca de novo. Ele me levou a estudar o livro de Romanos. Ena! A última vez que eu lera a Bíblia, sentira-a fria e distante e impraticável. De repente, era como ler algo novo. Comecei a comparação de traduções, voltando ao texto grego e pela primeira vez, a verdade da Palavra de Deus começou a brilhar. Jesus Cristo estava vindo vivo para mim. Pecado, graça, amor, união, salvação, todas estas verdades foram brilhando. Era como se Deus finalmente estivesse me levando para a Verdade – Jesus Cristo. Quanto mais eu lia, mais eu podia ver que o modo da Torre de Vigia de fazer obras para a salvação era simplesmente errado. Na verdade, a teologia da Torre de Vigia estava toda errada.

Comecei a pesquisar na Internet e comprei os livros, Crise de Consciência e Em Busca da Liberdade Cristã. Ambos os livros foram escritos por Raymond Franz, que é um ex-membro do Corpo Governante da Sociedade Torre de Vigia. Eu tinha lido alguns comentários na Amazon.com, mas nada poderia ter-me preparado para o passeio de montanha-russa de hipocrisia, de controle, engano e as mentiras claras que foram expostas nesses livros. Eu nunca poderei agradecer ao irmão Franz o suficiente por estas verdades que salvam vidas. Logo depois de ler isso, decidi falar com outro casal ex-Testemunha, Bill e Julia. Bill que foi muito gentil e atencioso, ajudando-me a olhar para a verdade a por mim mesmo. Eles me enviaram vários testemunhos de ex-Testemunhas e tudo que eu já tinha experienciado e lido na Bíblia foi repetido nestas experiências. As máscaras tinham finalmente caído e o feitiço da Torre de Vigia fora quebrado.

Eu esperava para relatar ao redor da congregação, a fim de ajudar os outros a encontrar a verdade em Jesus Cristo, mas uma vez que “o gato estava escondido com o rabo de fora”, os anciãos agiram rapidamente. A minha morte final foi assim. Um irmão (Mike) estava a fazer circular os volumes Estudos das Escrituras de C.T. Russell em todo o Salão do Reino, oferecendo os volumes ao meu pai para ler. Eu perguntei se ele havia detetado inconsistências dentro destes livros. Então, eu pedi a ele (através do meu pai) uma discussão. Infelizmente, tudo deu errado, e ele acabou por ser um espião clássico Torre de Vigia. Eu sabia que tinha sido exposto! Embora a minha mãe e o meu pai sentissem que nada viria de nossas discussões com ele, este não foi o caso. Após 10 dias, tive um telefonema de Richard, o novo Superintendente Presidente, e visitas consequentes dos anciãos Ivan e Brain. Depois de seis anos sem “visitas de pastoreio” ou contato de qualquer ancião, de repente eu estava bombardeado com duas reuniões!

Foi uma experiência dolorosa. Ivan tinha sido o meu instrutor. Havíamos trabalhado juntos, tivemos refeições juntos e fomos amigos íntimos. No entanto, tudo o que ele disse foi: “Queremos reunir-nos e discutir o que você falou com o Mike”. Não houve perguntas cordiais como: “Como você está? Como estão as crianças?” Nada! Apenas a boa e velha direta linha-dura política da Torre de Vigia. No entanto, não gostaria de discutir nada com nenhum deles, visto que eu sabia que iria resultar em desassociação. Assim, decidi preparar uma carta de dissociação em defesa da minha posição e da minha família antes que eles pudessem trazer qualquer acusação contra mim.

Eu entreguei a minha carta no dia 17 de setembro de 2008. Foi um tratado de 28 páginas cobrindo a maioria das maiores falácias e erros da Torre de Vigia. Eu tinha pedido explicações às questões levantadas, oferecendo-lhes a oportunidade de defender as suas crenças e afirmando que me iria arrepender, se as minhas descobertas podessem ser provadas erradas. Eu também enviei uma cópia ao meu contabilista, visto que ele também é uma Testemunha de Jeová.

Era 5 de novembro quando John telefonou para deixar-nos saber que eles aceitaram a nossa carta de dissociação. Tinham esperado pela visita do Superintendente de Circuito para obter o seu conselho. John disse que seria anunciada na reunião da congregação no dia 6 de novembro. Nós não recebemos nenhuma carta ou resposta às nossas perguntas, mas apenas um longo silêncio contínuo. A nenhum membro da congregação, fora os anciãos, foi mostrada a carta.

Jes, o meu contabilista, inicialmente respondeu à minha carta no que eu chamo de um “modo humano normal”, dizendo que a nossa decisão de tomar um caminho diferente não faria nenhuma diferença para a nossa amizade ou relação de negócios. No entanto, essa abordagem cristã foi de curta duração. Eu acho que o Superintendente de Circuito corrigiu-a. No dia 5 de novembro, ele entregou em mãos uma carta de cinco páginas na qual atacou a posição que eu tinha tomado. Ele não deu nenhuma defesa para as perguntas que eu tinha levantado, mas terminou a carta dizendo-me para obter um novo contabilista.

Também informámos amigos próximos Testemunhas da nossa decisão. Estes também nos garantiram que nada iria mudar. No entanto, após o Superintendente de Circuito e os anciãos falarem com eles, nenhuma Testemunha sequer dizia “Olá”. Mesmo as crianças das Testemunhas de Jeová não reconheciam a nós ou a nossos filhos, mesmo que frequentassem a mesma escola. Estamos aborrecidos, mas não surpresos. Esta política de isolamento é simplesmente o controle da mente de cima para baixo, falta de amor a Deus que foi colocado na crença de que a Torre de Vigia é uma organização terrena de Deus. Esta é a razão para este desempenho bizarro infantil. Para uma Testemunha ativa, nós estamos mortos e não estamos mais vivos espiritualmente. Para elas, qualquer contato conosco poderia levá-los para baixo ao chamado “caminho falso”. É impressionante ver o controle que esta estrutura de autoridade, dentro da religião das Testemunhas de Jeová tem sobre o pensamento dos seus seguidores.

Então, agora, eu, a minha esposa e os meus filhos encontrámos a liberdade em Cristo, finalmente! Agradeço ao Senhor por Sua misericórdia e graça e rezo para que os outros cativos na ilusão da Torre de Vigia possam ser postos em liberdade. A minha mãe e o meu pai também já encontraram o Senhor Jesus. A minha família ainda tem muito a aprender, mas a viagem é em Cristo, não numa organização. Assim, estamos finalmente a experimentar a verdadeira água da vida do Cristo vivo. Nós temos reuniões “domésticas” da igreja, que nos enchem de amor e alegria como nada que já tenhamos experimentados no Salão do Reino. O meu elogio vai para o nosso Deus e Salvador Jesus Cristo. A graça de Deus esteja com todos vós.

O vosso colaborador em Cristo,

Jason

 

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