Lo que los testigos de Jehová deben saber acerca de la Navidad

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.:LO QUE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ DEBEN SABER ACERCA DE LA NAVIDAD

Existe una base histórica por la cual se considera el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Cristo. Justino Mártir (100-165 d.C.) escribió a Marco Aurelio diciendo que Jesús había nacido en Belén “como también se puede averiguar de los registros del cobro de impuestos.” (Apología I, 34) (Traducido del inglés). Tertuliano (160-250 d.C.) observó que “el censo de Augusto—el testimonio más fidedigno de la natividad del Señor, guardado en los archivos de Roma” (En contra de Marcion, Bk. 4, 7) (Traducido del inglés). Cirilo de Jerusalén (348-386 d.C.) pidió a Julio que asignara la fecha del nacimiento de Cristo “según los documentos del censo llevados por Tito a Roma,” de los cuales Julio asignó la fecha del 25 de Diciembre. Del mismo modo, Juan Crisóstomo, quien vivió entre los años 347 al 407 d.C., escribió que la fecha del 25 de diciembre para el nacimiento de Cristo era apoyada por los registrs de impuestos o del censo que aún existían en su época, los cuales mostraban su empadronamiento en Belén.

Aún cuando la Sociedad Watchtower se complace en señalar que muchas enciclopedias sugieren que la Navidad pudo haber provenido de la fiesta pagana del Saturnal, otros dicen que esta pudo haberse originado de la celebración judía del Hanukkah. La fecha del Hanukkah es el 25 de diciembre, pero esa fecha varía de año en año debido a que se basa en la luna.  En Juan 10:22 dice que en el invierno, Cristo, un rabí judío, estaba en la Fiesta de la Dedicación, otro término utilizado para hablar del Hanukkah. También se le llama Fiesta de las Luces debido a que tiene las luces del Menorá, comidas especiales, y obsequios.

No obstante, la fecha de Diciembre es refutada por causa del clima. Dado que Lucas 2:8 dice que los pastores estaban en los campos en el momento del nacimiento de Cristo, algunos suponen que Jesús no nació en Diciembre.  Sin embargo, esta objeción no tiene peso ya que la Seqal Mishnah judía. 7:4 confirma que los rebaños se mantenían en los campos cerca de Belén incluso en el invierno1.  El clima de Israel no es excesivamente frío y la nieve es muy poco común debido a la corriente tibia del Mediterráneo, aunque si ha nevado en algunas ocasiones en el transcurso de los años. Las ovejas llevan una lana natural que las mantiene calientes, de modo que pueden caminar incluso durante las nevadas escasas que se dan en Israel.

En aquellos tiempos, era poco probable que metieran a las ovejas en el invierno, ya que no existían graneros grandes ni máquinas de granja para empacar y almacenar el heno. En el invierno, los pastores bajaban los rebaños de las faldas frías de las montañas a los valles donde la nieve no hubiera matado tanta hierba, y a campos alrededor de las casas donde pudieran darles un mejor cuidado. Por lo tanto, la afirmación en las Escrituras acerca de que los pastores estaban en los campos cerca de Belén, encaja mejor en un escenario invernal. Asimismo, Jacob se quejó con Labán de que sufría por la helada cuando pastoreaba en las noches (Génesis 31:40), probando que se pastoreaba en los campos de noche, incluso en el invierno.  De modo que, en la época del nacimiento de Jesús, los pastores pobres estuvieron al aire libre aún en el clima frío.

También es muy probable que el censo ocurriera en invierno porque en aquellos días, el trabajo de la gente se basaba principalmente en la industria agrícola, la cual hubiera disminuido en los meses de invierno.  Por lo tanto, José y María probablemente viajaron de Nazareth a Belén por el Valle del Jordán, donde los caminos eran menos escabrosos y estaban de 210 a 400 metros bajo el nivel del mar.  Por lo tanto, esta ruta les protegió del clima frío de diciembre.

Christmas TreeAsí como en Lucas 2 dice que ángeles y pastores celebraron el cumpleaños de Cristo, los cristianos siempre han usado la Navidad por honrar a Cristo, no a algún dios sol antiguo como en el Saturnal.  De modo que, para la mayoría de los cristianos, la Navidad definitivamente NO tiene un origen pagano. No es oscuridad mezclada con luz, sino la luz venciendo a las tinieblas.  Irónicamente, aún cuando la Sociedad Watchtower le dice a los testigos de Jehová que se opongan a la Navidad, al mismo tiempo les permiten utilizar los nombres de los días de la semana que provienen del paganismo, como en el caso del dios escandinavo llamado Thor, de cuyo nombre provino la palabra en inglés “Thursday” (jueves) la cual significa Día de Thor. Ellos también utilizan los nombres de los meses como “junio”, el cual se deriva del nombre del dios “Juno”. Incluso los anillos matrimoniales y el dinero también provienen del paganismo, pero son utilizados sin objeción por los testigos de Jehová.

Aún cuando algunos paganos han adorado árboles, el origen del árbol navideño no proviene de una adoración de árboles antigua. Los investigadores han encontrado notas en manuscritos medievales que afirman que el árbol comenzó como el Árbol de la Vida en las representaciones de las iglesias primitivas acerca del Jardín del Edén. De manera similar, Santa Claus no originó en un dios pagano como Odín, un mago del norte de Siberia, ni un dios chino antiguo que bajaba por las chimeneas. Los registros demuestran que la fuente original de Santa Claus fue San Nicolás. Él dirigía una iglesia en Esmirna, lo que ahora es Turquía, vestía de rojo y llevaba una mitra. Se hizo famoso porque en secreto, dejaba pequeñas bolsas con oro que las niñas pobres utilizaban como dote para que se pudieran casar en lugar de ser vendidas como esclavas o concubinas. Después de morir, su tradición de regalar fue adoptada por otras personas. En Holanda, el nombre de San Nicolás se convirtió en Sinter Claus, de donde proviene el nombre en inglés de Santa Claus.

Finalmente, Colosenses 2:16 dice: “Así que nadie los juzgue a ustedes por lo que comen o beben, o con respecto a días de fiesta religiosa, de luna nueva o de reposo.”**   La Biblia nos dice que como cristianos, no hemos de ser juzgados por los días festivos. La Navidad celebra el nacimiento de Cristo, y su venida en el invierno es excelente para romper con la melancolía invernal o la depresión.  Sus recuerdos felices se conforman a los frutos del amor y gozo (Gálatas 5:22). Los recuerdos felices son necesarios para ayudar a edificar familias felices.  De modo que, si eres un testigo de Jehová o un ex-testigo de Jehová, puedes sentirte bíblica y moralmente libre de celebrar la Navidad junto con el resto de la comunidad cristiana.

PARA AMOR INFORMACIÓN VÉASE:

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1. Esta información procede originalmente del Mishnah Sheq 7:4, un documento rabínico, judío, legal e histórico de finales de la segunda centuria a.C.  Los pastores no se encontraban normalmente en los campos con las ovejas pasado el otoño, de manera que las ovejas mencionadas en Lucas 2 habrían sido destinadas para ser holocaustos, ofrendas de paz y ofrendas para la Pascua para el servicio del templo en Jerusalén. Estas ovejas para el templo eran mantenidas en lugares no lejanos a Jerusalén, incluida Belén, que quedaba sólo a unos 8 kilómetros al sur. Se discute más acerca de esto en The Life and Times of Jesus the Messiah (Vida y Tiempos de Jesús el Mesías), por Alfred Edersheim, pp. 132–133.

** Esta cita ha sido tomada de la Biblia Nueva Versión Internacional.

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