Diálogo 4: los días festivos y los cumpleaños, ¿son celebraciones paganas?

ccjw-en-ad(QEDN LECCIÓN 11: “Creencias y costumbres que no agradan a Dios”)

bullets .:CONVERSACIONES CRISTIANAS CON TESTIGOS DE JEHOVÁ
Respuestas Bíblicas a Preguntas Que Hacen los Testigos de Jehová

¿Por qué tantos individuos de la cristiandad celebran los cumpleaños y días festivos cuando estas costumbres se originaron en el paganismo? Ya que Jesús nunca dio el mandato a los cristianos a celebrar su nacimiento, ¿Dios condena entonces las celebraciones navideñas?

 KAREN:      Cindy, una amiga mía me estaba diciendo que los testigos de Jehová no festejan la navidad, la pascua ni los cumpleaños porque estas “costumbres provienen de religiones falsas antiguas.”1. 

CINDY:    Así es Karen. Tal como estaremos estudiando el día de hoy en el folleto de la Watchtower, ¿Qué exige Dios de nosotros?, “No todas las creencias y costumbres son malas. Pero Dios no aprueba las que provienen de la religión falsa o contradicen las enseñanzas de la Biblia…. La Navidad y sus costumbres provienen de religiones falsas antiguas. Lo mismo puede decirse de las costumbres de la Pascua Florida, como las que se relacionan con los huevos y conejos de Pascua. Los primeros cristianos no celebraban la Navidad ni la Pascua Florida, ni tampoco lo hacen los cristianos verdaderos de la actualidad.”2.

KAREN:      Cindy, existen muchas cosas en nuestra cultura moderna que tienen sus raíces en el paganismo. La nueva enciclopedia británica muestra que los nombres de los días de nuestra semana (en inglés) se “derivan de palabras anglo-sajonas usadas para los dioses de la mitología teutónica.”3. También vemos huellas de origen pagano en muchos de los símbolos y obras de arte que se encuentran en artículos de escritorio, el empapelado y diseños decorativos modernos.4. ¿Significa esto que debemos separarnos para vivir en algún tipo de comunidad donde todas las huellas del paganismo hayan sido cuidadosamente retiradas de nuestra presencia?

CINDY:    Por supuesto que no Karen, dado que es imposible quitar todos los aspectos del paganismo que nos rodean,5. la Biblia les dice a los cristianos que “huyan de la idolatría”6. y que ellos “…no son parte del mundo.”7. “Jesús nunca mandó a los cristianos que celebraran su nacimiento. Lo que sí les dijo que conmemoraran, o recordaran, fue su muerte… Esa costumbre [de celebrar cumpleaños] proviene de las religiones falsas antiguas.” Tú no quisieras desagradar a Jehová al participar en costumbre paganas, ¿verdad?

KAREN:      Cindy, en las ceremonias de matrimonio de los testigos de Jehová, ¿tienen damas de honor, utilizan velos de novia e intercambian anillos de bodas? 

CINDY:    Sí. 

KAREN:      ¿Sabías que muchas de esas costumbres vienen de creencias y rituales paganos? Por ejemplo, el libro titulado Algo antiguo, algo nuevo—Bodas étnicas en América (Something Old, Something New—Ethnic Weddings in America) muestra que “Aunque para los americanos, el cubrir el rostro de la novia con un velo ha llegado a representar la inocencia y pureza, se utilizaba la práctica originalmente en otras culturas como protección en contra de algún daño o acoso y era uno de muchos rituales adoptados debido a la preocupación por la felicidad, seguridad y fertilidad de la novia y del novio…se usaban sillas elevadas, alfombras rojas, zapatos especiales y otras formas de aislamiento o protección para defenderlos en contra de los espíritus malignos de la tierra…la costumbre occidental actual, de tener una fiesta de bodas para atender a la pareja, se desarrolló de una tradición romana, en la cual las damas de honor y los acomodadores se vestían exactamente igual que la novia y el novio, para proteger a la pareja al confundir a los espíritus malignos.”8. La enciclopedia libro mundial (The World Book Encyclopedia) también muestra que “La costumbre de intercambiar anillos de matrimonio se remonta a los romanos antiguos…El usar el anillo de matrimonio en el dedo anular de la mano izquierda también es otra costumbre antigua. La gente antes pensaba que una vena o un nervio pasaba directamente de este dedo al corazón.”9.  Además, La enciclopedia americana (The encyclopedia Americana) revela que “El pastel de bodas tiene su origen en tiempos antiguos…En Roma, el antiguo rito nupcial se llamaba conferreatio, tomando su nombre del pastel de trigo…el cual la pareja, primeramente ofrecía a los dioses y luego lo comían juntos.”10. Por lo tanto, el libro Una historia breve del matrimonio (A Short History of Marriage) concluye, “No hay ni un sólo punto relacionado con el matrimonio que no esté cubierto con supersticiones innumerables, algunas de las cuales se originaron en tiempos muy remotos de la antigüedad.”11.

CINDY:      ¡OH!  No sabía eso. 

KAREN:      Cindy, ¿no crees que haya un poco de hipocresía en el hecho de que los testigos de Jehová condenen la celebración de los cumpleaños y días festivos debido a su origen pagano, pero al mismo tiempo realizan las costumbres en sus bodas que tienen sus raíces en la idolatría pagana? 

CINDY:      Buen punto Karen. Pero “Jesús nunca mandó a los cristianos que celebraran su nacimiento. Lo que sí les dijo que conmemoraran, o recordaran, fue su muerte… Los primeros cristianos no celebraban la Navidad ni la Pascua Florida,” ni sus cumpleaños.12.  

KAREN:      Cindy, ¿Jesús nos dio el mandato de celebrar nuestros aniversarios de bodas? ¿Y qué de los primeros cristianos? ¿Celebraban ellos sus aniversarios? 

CINDY:      Bueno, no. 

KAREN:   Así es, Cindy. La enciclopedia americana (The Encyclopedia Americana) muestra que “la práctica familiar de celebrar los aniversarios de bodas parece haberse formado en Europa occidental”, alrededor “del siglo XVII.”13. Ya que los testigos de Jehová celebran sus aniversarios aún cuando Jesús nunca dio el mandato de hacerlo, ¿por qué la Sociedad Watchtower discute que está mal celebrar el cumpleaños de Cristo sólo porque Jesús y los primeros cristianos no participaron en esta celebración? 

CINDY:    No lo sé, Karen. Pero, “las únicas dos celebraciones de cumpleaños que se mencionan en la Biblia corresponden a personas que no adoraban a Jehová”14. y en ambos casos sucedieron cosas malas. Ya que, “todo lo que está registrado en la Biblia cumple algún propósito… Los testigos de Jehová toman nota del hecho de que la Palabra de Dios presenta un informe desfavorable sobre las celebraciones de cumpleaños y, por lo tanto, las evitan.”15.  

KAREN:      Cindy, los testigos de Jehová, ¿celebran el Hanukkah judío? 

CINDY:      Bueno, no. ¿Por qué lo harían? 

KAREN:   Si todo lo que está escrito en la Biblia se escribió con un propósito, ¿por qué los testigos de Jehová no celebran el Hanukáh, ya que la Biblia reporta que Jesús lo celebró en Juan 10:22?16.  

CINDY:      Karen, ese es un buen punto. No sé por qué, pero algo que está claro en la Biblia es el hecho de que los cristianos deben dar honor a Jehová Dios y rehuir la adoración a las criaturas. Por cuanto “las celebraciones de cumpleaños tienden a dar excesiva importancia a un individuo,”17. es por eso que los testigos de Jehová no celebran sus cumpleaños, en lugar de eso “los cristianos verdaderos hacen regalos y pasan buenos ratos juntos en otras ocasiones durante el año.”18.  

KAREN:      Cindy, existe una gran diferencia entre considerar a alguien de manera especial, y adorarlo o idolatrarlo. Si la celebración del cumpleaños de alguien es considerada como “dar excesiva importancia a un individuo,” ¿no se debería considerar de igual manera a la celebración del aniversario de matrimonio como “dar excesiva importancia” al cónyuge? ¿No crees que este razonamiento es inconsistente? 

CINDY:      Bueno, supongo que tienes razón Karen. 

KAREN:      Cindy, creo que sería sabio aplicar el consejo que da la Sociedad Watchtower en el artículo de ¡Despertad! del 8 de enero del 2000. En ese artículo titulado, “Cómo evaluar con equilibrio las costumbres populares,” la sociedad afirma, “la religión ha ejercido honda influencia en las costumbres, que de hecho se basan en muchos casos en antiguas supercherías e ideas religiosas ajenas a la Biblia… ¿Qué puede decirse de hábitos que en su día estuvieron ligados a prácticas cuestionables, pero que en la actualidad son principalmente reglas de etiqueta?” 19. Y la Sociedad continúa diciendo, “… ¿Se desprende de lo anterior que el cristiano tenga prohibido seguirlas? … Aunque tal vez haya razones para examinar el origen de una costumbre, hay casos en los que importa más qué significa para las personas de la época y el lugar donde uno se halla.20. Cindy, ¿por qué no aplicamos este consejo de la Sociedad Watchtower? ¿Cuántas personas hoy en día ni siquiera conocen acerca del origen pagano de la navidad, la pascua o las celebraciones de cumpleaños y mucho menos creen que están adorando a algún dios pagano al participar en dichas actividades? ¿No crees que estas costumbres han perdido su significado pagano y simplemente, como se muestra en este artículo, deben ser evaluadas a la luz del tiempo y lugar en el que vivimos “ahora”? 

COMENTARIOS:

Amigos, la Biblia revela que a muchos de los primeros cristianos se les permitía celebrar todas las fiestas religiosas judías y días feriados nacionales incluso después de la llegada de Jesucristo y la abolición de la Ley de Moisés. Pablo, en Romanos 14:5-6, alienta la libertad individual con respecto a este asunto diciendo: “Uno hace diferencia entre día y día; otro juzga iguales todos los días. Cada uno esté plenamente convencido en su propia mente. El que hace caso del día, lo hace para el Señor….”21. Y en Colosenses 2:16-17, la Biblia dice: “Por tanto, nadie os juzgue… en cuanto a días de fiesta, luna nueva o días de reposo, todo lo cual es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo.”22.

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1. ¿Qué exige Dios de nosotros?, 1996, pp. 22-23
2. ¿Qué exige Dios de nosotros?, p. 22:1, 3
3. The New Encyclopedia Britannica (La nueva enciclopedia británica), vol. 12, 1998, p. 555 (Traducido del inglés)
4. ¡Despertad! 22 de mayo, 1977, p. 12
5. ¡Despertad! 22 de mayo, 1976, p. 15
6. 1 Corintios 10:14, Traducción del Nuevo Mundo
7. Juan 17:16, Traducción del Nuevo Mundo
8. Something Old, Something New—Ethnic Weddings in America (Algo antiguo, algo nuevo—Bodas étnicas en América), (Philadelphia, PA: The Balch Institute for Ethnic Studies, 1987), p. 8 (Traducido del inglés)
9. The World Book Encyclopedia (La enciclopedia libro mundial), vol. 13, 2000, p. 221 (Traducido del inglés)
10. The Encyclopedia Americana (La enciclopedia americana), vol. 28, 1999, p. 565 (Traducido del inglés)
11. A Short History of Marriage (Una historia breve del matrimonio), by Ethel L. Urlin, (Detroit Singing Tree Press, 1969), p. 201 (Traducido del inglés)
12. ¿Qué exige Dios de nosotros?, p. 22:3, 4
13. La enciclopedia americana, vol. 28, 1999, p. 564 (Traducido del inglés)
14. ¿Qué exige Dios de nosotros?, p. 22:4
15. Razonamiento a partir de las Escrituras, 1989, p. 96
16.
Véase Illustrated Manners And Customs of the Bible (Modales y costumbres de la Biblia con ilustraciones), J.I. Paker, M.C. Tenney, editors (Nashville, TN: Thomas Nelson Publishers, 1980), p. 409
17. La escuela y los testigos de Jehová, 1983, p. 18
18. ¿Qué exige Dios de nosotros?, p. 22:4
19.
¡Despertad!, 8 de enero, 2000, pp. 26-27
20. ¡Despertad!, 8 de enero, 2000, pp. 26-27 (énfasis en el original)
21. Biblia Reina Valera Versión 1960
22. Biblia Reina Valera Versión 1960

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