A História da Saída de Stephen das Testemunhas de Jeová

stephenO TESTEMUNHO DE STEPHEN

Eu nasci em 1977 e fui criado como Testemunha de Jeová até que abandonei aos 18 anos de idade. Desde uma idade muito precoce, a minha mãe me ensinou a recitar as Escrituras de memória. Quando eu tinha 6 anos de idade, ela se casou com o meu padrasto, que logo se tornou um ancião e exigia que todos nós, crianças, nos tornássemos exemplos para a congregação. Oh, como nós estudámos e estudámos todos esses anos para provar a nós mesmos! Deus nunca foi real para mim. Era só como eu era percebido por outros na congregação que importava.

Aos 8 anos, entrei para a Escola do Ministério Teocrático, comentava de forma consistente nas reuniões e estava no serviço de campo, todas as manhãs de sábado. Mas aos 13 ou 14 anos de idade, a necessidade de ser aceite pelos “miúdos mundanos” me levaram a me rebelar e portar-me mal na escola. Eu nunca me rebelei violentamente, mas estava cansado de ser diferente, e fazia pouco da escola. Então, eu comecei a viver a “vida dupla”, como eles chamavam.

Cerca de uma semana antes de nós visitarmos Betel (sede da Torre de Vigia), em férias com a família, passei a noite com um dos meus amigos do Salão do Reino. O seu pai também era um ancião, mas assistíamos em diferentes congregações. Bem, eu admito que foi minha a ideia, mas escapámos da casa já tarde na noite e tentámos roubar cigarros de uma mercearia a noite toda. Você adivinhou. Nós fomos apanhados! Eles não chamaram a polícia, mas chamaram os nossos pais! Eu não posso lhe dizer o quanto lamentava, não por roubar, mas porque fui apanhado, não porque eu pequei contra Deus, mas porque eu ia ter que viver com o fato de que eu tinha desonrado a minha família, e levantou-se a possibilidade de ser “desassociado”. Bem, a viagem para Betel não foi divertida, para dizer o mínimo. Eu tinha que viajar de Geórgia a Nova Iorque, sabendo que por causa de mim e das minhas ações vergonhosas, o meu padrasto ia ter de renunciar como ancião.

Eu tive que ir antes à temida “Comissão Judicativa” do Salão do Reino, como fez o outro rapaz, mas eu fui “repreendido publicamente”, enquanto que a sua repreensão foi em privado. O QUÊ?! Eu não podia acreditar na injustiça e a culpa, vergonha e humilhação que eu tinha de suportar! Pessoas da congregação pararam de falar comigo. Eles deliberadamente faziam contato visual comigo e depois não falavam comigo. Porque foi a minha repreensão pública e a sua privada? Ódio começou a crescer dentro de mim.

Neste ponto, eu realmente comecei a atacar violentamente na escola, danificando a propriedade da escola, tabagismo, gozando, etc.. Então, os meus pais me tiraram da escola pública e educaram-me em casa. Por um tempo, a minha atitude mudou. Eu me tornei um “Pioneiro Auxiliar” regular, e fazia bem mais que as 60 horas necessárias, naquela altura, para esse requisito. Era uma forma de eu sair da escola, ficar longe dos meus pais, e ficar bem na congregação. Bem, funcionou por um tempo, mas depois eu parei de ser pioneiro para conseguir um emprego.

Eu trabalhava num clube de country que às vezes me pedia para trabalhar até tarde da noite. Comecei a ligar para os meus pais e a mentir a eles sobre trabalhar até tarde, para que eu pudesse ir a uma discoteca noturna para todas as idades. Você adivinhou. Eu finalmente fui apanhado! Este era um GRANDE problema em casa. O meu padrasto disse-me a quão grande desgraça que eu era, e a minha mãe se juntou a ele. Eu estava furioso! Ele me disse que não me queria ver a viver mais lá. Eu tinha 17 anos nessa época, e a lei estadual dizia que não poderia pôr-me fora de casa, mas eu podia sair e eles não me podiam impedir. Então, eu saí e fui morar com três raparigas e a sua mãe.

Eu parei de ir ao Salão do Reino e fui apresentado a drogas, álcool e sexo. Eu estava desassociado aos 18 anos. Eu tinha 19 anos de idade e 2 meses, quando o meu primeiro filho nasceu, 20 anos de idade, quando o meu segundo filho nasceu, 21 quando o meu segundo filho morreu ​​de SMSI (Síndroma de Morte Súbita Infantil), e nunca fui casado com a mãe deles. Até que o meu filho morreu, a minha família não tinha nada a ver comigo ou com os meus filhos. Eles andaram de roda de mim por um tempo curto, quando o meu filho morreu, mas nenhum “Irmão” Testemunha de Jeová fez um discurso no funeral do meu filho, porque eu estava desassociado. Eu estava trabalhando num clube de entretenimento adulto no momento.

Logo após isso, você poderia dizer que a minha família foi-se “embora”. Quando eu tinha 23 anos de idade, casei-me com uma rapariga na casa da sua irmã, esperando que os meus pais quisessem vir. Não foi um acaso. A minha mãe tentou estudar com ela para levá-la para as Testemunhas de Jeová, mas nada aconteceu com ela. Nós ainda estávamos bebendo muito, usando drogas, e não realmente interessados. O nosso divórcio saiu em menos de um ano, e em menos de 2 meses depois, eu estava casado novamente.

À idade de 25 anos, eu parei de usar drogas, mas ainda era um bebedor inveterado. Quando consegui a custódia do meu filho primogénito, eu realmente comecei a sentir falta da minha família. Então, eu comecei a ir ao Salão do Reino e fui readmitido como uma das Testemunhas de Jeová. Agora, nessa altura, eu ainda estava ficando bêbado todas as noites, fumando cigarros, brigando, indo a boates, assistindo filmes de classificação “R” e mentindo. Ah, a lista continua e continua, mas eu estava de volta à “Organização de Deus”, apesar de tudo isso que estava fazendo nas costas de todos. Eu nunca entendi isso. O meu padrasto sempre me disse que quando alguém era desassociado, foi Jeová que fez isso, não os irmãos. Se isso fosse verdade, como é que Jeová me deixava voltar para a organização? Isto intrigou-me, mas eu estava conseguindo o que queria, a comunhão com a minha família de novo.

Embora eu me sentisse culpado perto da minha mãe, por viver do modo que vivia e mentindo sobre isso, eu não me sentia culpado o suficiente para dizer a ela a verdade. Eu só estava ativo no Salão há 2 meses quando, imagine, eu tive problemas novamente. Desta vez, foi por conduzir debaixo da influência de drogas, e ainda apareceu nos jornais! Os irmãos da congregação local telefonaram-me e pediram que eu fosse lá e falasse com eles. Eu resisti enquanto pude, e finalmente, disse-lhes que estava me mudando para mais de 100 kilómetros de distância, mas ainda insistiram que antes de me mudar, eu me fosse encontrar com eles. Eles até mesmo trouxeram o “Superintendente de Circuito” a minha casa para falar comigo. Eu tinha que me esconder em minha própria casa! Isto foi ficando sério, até que eu telefonei a um dos anciãos e disse-lhe:

“Olhem, quando eu chegar para onde vou, eu vou cuidar disso com os irmãos lá.”

É claro, eu nunca tive qualquer intenção de fazer isso. Eu nem estava planejando ir ao Salão do Reino. Mas mesmo com essa desculpa, eles me incentivaram a entrar para falar com eles antes de eu sair. Eu recusei, porque eu sabia que eles queriam me desassociar e eu não ia deixar isso acontecer e perder a minha família de novo.

Bem, eu acabei me mudando para um quarteirão da rua de onde a minha meia-irmã viveu. Eles eram tão felizes que eu me mudei para mais perto deles, e agora eles podiam levar a minha filha mais velha com eles para o Salão do Reino. Eu não me importava que ela quisesse fugir da loucura lá em casa. Ela assistiu por cerca de 6 meses,ingressou na Escola do Ministério Teocrático aos 9 anos, fez a sua primeira designação, e eu estava lá para vê-la. Eu estava tão orgulhoso dela e do fato de que ela era uma criança que queria viver a sua vida para Jeová, algo que eu não podia fazer. Eu disse que ela era a minha heroína!

Bem, durante o tempo que ela estava indo no Salão, ela perdeu o aniversário do seu irmão, o seu próprio aniversário, o aniversário da sua irmã, e o dia de Ação de Graças. Então, cerca de duas semanas antes do Natal de 2007, ela veio até mim e disse:

Papá, eu não quero mais ser diferente. Quero comemorar os feriados, e se você não vai sobreviver ao Armagedom, eu não quero viver sem você.”

Eu não posso colocar em palavras como isso me fez sentir, mas eu disse a ela que se ela não queria ir ao Salão, eu não ia obrigá-la. A última coisa que eu queria fazer era obrigá-la a ir, porque eu não queria que ela seguisse o meu caminho, e passar por aquilo que eu passei. Eu disse a ela que queria que ela dissesse isso à minha mãe, e ela o fez. Bem, meu Deus! Teriam pensado que eu era um assassino em massa ou algo assim. Eles perguntaram:

Como você pode deixá-la tomar esta decisão? É com a vida eterna dela que você está brincando!

A minha família e a minha mãe decidiram não falar mais comigo. Eu estava com tanta raiva por causa disso! Então, ainda mergulhei mais “na garrafa”. Em 8 de fevereiro de 2008, eu estava sentado no trabalho e percebi a razão pela qual eu era tão miserável e era porque não tinha Deus na minha vida. A minha esposa nunca me apoiou em ser uma Testemunha de Jeová. Eu tinha que encontrar algo para mostrar a ela, fazê-la ver que precisávamos ir para a “organização de Deus” para sermos felizes.

Nós não tínhamos internet em casa, (tentando poupar dinheiro). Eu tive isso no trabalho, mas com todo o software espião, a maioria dos sites foram bloqueados. Tivemos a “intranet” (uma rede de computadores privada organizacional) e na minha página inicial eu tinha uma “palavra do dia” que me levaria a um dicionário, thesaurus, e uma enciclopédia. Então, eu digitei “Testemunhas de Jeová” e três sites surgiram. Um desses locais foi este site: 4jehovah.org.

Eu pensei UAU as Testemunhas de Jeová fizeram um site. Certamente, eu poderia encontrar algo lá que eu poderia levar para casa para a minha esposa. Eu não deveria conseguir aceder ao site, mas sabe que mais, Jesus abriu o site para mim! Eu não podia acreditar no que via. Eu sabia que não deveria olhar para isso, mas eu não podia parar. Quando vi a informação lá a respeito da Sociedade Torre de Vigia de Bíblias e Tratados apoiando as Nações Unidas, não pude acreditar nos meus olhos. Eu chorei e chorei e chorei. Eu vi que tudo o que me ensinaram foi uma mentira! Tudo o que eu tinha passado poderia ter sido evitado..

Em 13 de fevereiro de 2008, entrei numa igreja pela primeira vez, e me reuni com um pastor. Enquanto me sentei com ele e contei a minha história, mais uma vez eu estava em lágrimas, chorando como um bebé. Ele me perguntou se ele poderia orar por mim e eu concordei. Ah, a paz que eu sentia vir sobre mim, a alegria que senti de finalmente ser levado para a Luz de Jesus Cristo. É a sensação mais maravilhosa de sempre!

A minha mãe faleceu 16 dias depois, num cruzeiro. Fiquei arrasado. Eu nunca tive oportunidade de compartilhar nada disso com ela, para lhe dizer a verdade. Devo admitir que lamento não poder compartilhar o Evangelho verdadeiro com ela, mas não há nada que se possa comparar com a alegria que tenho com Cristo!

Fui batizado em 4 de maio de 2008, e a minha filha mais velha foi batizada em 24 de agosto de 2008. Encontrámos a nossa igreja aqui na Geórgia, e eu tenho podido ensinar uma classe de escola dominical sobre as diferenças entre o Jesus das Testemunhas de Jeová e o Jesus da Bíblia. A minha vida familiar ficou melhor em casa com a minha esposa. O Senhor Jesus tirou-me o desejo do álcool, e eu fui preenchido com Espírito Santo, que está abrindo as Escrituras para mim como eu nunca vi antes.

Agradeço a Jesus todos os dias por me salvar da morte certa, e me ter chamado para ele. Jesus é o Caminho, a Verdade e a Vida, agora e para sempre, a minha Fonte de Vida! Finalmente, depois de 31 anos, pude me juntar ao apóstolo João e dizer “Amém! Vem, Senhor Jesus!”.—Revelação 22:20

 

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